O que são os Neurónios?

O que são os Neurónios?

neurónio (português europeu) ou neurônio (português brasileiro são as células do sistema nervoso responsáveis ​​pela condução dos impulsos nervosos.

Neurônios podem ser pensados ​​como a unidade básica da estrutura do cérebro e do sistema nervoso. A membrana externa de um neurônio tem vários ramos longos, chamados dendritos, que recebem informações de outros neurônios, e uma estrutura chamada axônio, que envia informações para outros neurônios. O espaço entre os dendritos de um neurônio e o final do axônio de outro neurônio é chamado de fenda sináptica: os sinais viajam pelas sinapses por uma variedade de substâncias químicas chamadas neurotransmissores. O córtex cerebral é um tecido fino composto principalmente de redes densamente interconectadas de neurônios, de modo que nenhum neurônio é mais do que algumas sinapses de qualquer outro neurônio.

Neurônios constantemente recebem impulsos de milhares de outras células em suas sinapses dendríticas. Os pulsos geram ondas de corrente elétrica (excitatória ou inibitória, em uma direção diferente para cada uma) que percorrem o corpo celular até uma região chamada zona de gatilho no início do axônio. É aqui que a corrente elétrica atravessa a membrana celular para o espaço extracelular e onde a diferença de voltagem que se desenvolve através da membrana determina se um neurônio dispara ou não.

Os neurônios são caracterizados pelo processo de condução de impulsos nervosos de e para o corpo para as células nervosas. Os impulsos nervosos são reações físico-químicas que ocorrem na superfície dos neurônios e seus processos. A cromatina nuclear é escassa, enquanto os nucléolos são muito proeminentes. O material de cromatina no citoplasma é chamado de material de Nissl. A microscopia eletrônica mostrou que estava disposta em tubos finos cobertos de partículas finas. Estudos histoquímicos e outros mostraram que ela é composta de proteínas nucleares. Essas proteínas nucleares foram reduzidas durante intensa atividade celular e durante a coloração após cortes axonais.

A função dos neurônios

Neurônios são células altamente especializadas que transmitem informações na forma de impulsos nervosos. O impulso nervoso é um fenômeno eletroquímico que utiliza certas propriedades e substâncias da membrana plasmática que permitem a geração e transmissão de impulsos elétricos.

Neurônios em repouso são células que apresentam uma diferença de voltagem entre seu citoplasma e o líquido extracelular. Essa diferença de voltagem resulta do acúmulo seletivo de íons potássio (K+) e sódio (Na+) pela ação de uma bomba que cria uma diferença de concentração. Essa diferença de concentração é controlada pelos canais de K+ e Na+, produzindo uma voltagem negativa (-58mV em neurônios humanos) que pode variar de acordo com a espécie.

Esse estado de equilíbrio (ou estado de polarização neuronal) persiste até que o potencial de ação abra os canais de K+ e Na+, alterando assim a concentração desses íons. Essa modificação produz potenciais positivos dentro do neurônio, chegando a +40mV ou mais (dependendo do organismo estudado). Esse desequilíbrio cria uma reação em cadeia, o potencial de ação. Normalmente, um potencial de ação começa a partir de um axônio (a zona de disparo) e se propaga para vesículas sinápticas, produzindo o disparo de neurotransmissores.

Imediatamente após a ocorrência do potencial de ação, os canais de K+ e Na+ começam a restabelecer o equilíbrio anterior, com voltagens negativas dentro do neurônio e voltagens positivas fora do neurônio. O neurônio leva um curto período de tempo para restabelecer seu estado de pré-disparo, durante o qual não pode disparar outro potencial de ação. Este período de incubação é chamado de período refratário. Em pouco tempo, o neurônio ganha a capacidade de executar outro potencial de ação, configurando um loop.

Os tipos de neurônios
Receptores ou sensações (aferentes)
São os neurônios que respondem a estímulos externos e, quando necessário, desencadeiam respostas a esses estímulos. Sua composição é ligeiramente diferente dos outros dois tipos de neurônios. De um lado do axônio há um sensor que capta estímulos. Há dendritos do outro lado. O corpo celular está próximo ao axônio e está conectado ao axônio por um ramo do axônio, dando-lhe uma aparência semelhante a um balão.

Associativo ou conector ou interneurônio
O maior grupo de neurônios. Como o nome sugere, esses neurônios transmitem sinais dos neurônios sensoriais para o sistema nervoso central. Ele também conecta os neurônios motores entre si.

Nesse tipo de neurônio, o axônio é bastante reduzido, e o corpo celular e os dendritos estão diretamente ligados aos dendritos terminais, onde estão localizados os dendritos terminais.

Motor ou Efetor (Saída)
Esse tipo de neurônio tem a função de transmitir sinais do sistema nervoso central para o órgão efetor (que se movimenta), fazendo com que ele realize ações comandadas pelo cérebro ou medula espinhal. Este é o neurônio mais familiar que estamos acostumados a ver em imagens.

Sinapse
Uma sinapse é o ponto onde as extremidades dos neurônios adjacentes se encontram, e os estímulos são passados ​​de um neurônio para o próximo através de mediadores químicos (neurotransmissores). Uma sinapse é considerada uma estrutura composta do seguinte: a membrana pré-sináptica, a fenda sináptica e a membrana pós-sináptica. As sinapses ocorrem nos “contatos” de terminações nervosas chamadas axônios, geralmente com os dendritos de outro neurônio, mas também podem fazer contato com o corpo celular, ou mesmo com outros axônios (menos comuns). Os contatos físicos nas sinapses químicas não existem realmente porque existe um espaço entre eles, chamado de fenda sináptica, onde ocorrem as ações dos neurotransmissores. Substâncias (neurotransmissores) são liberadas do axônio, viajam pela fenda e estimulam os receptores pós-sinápticos.

A literatura afirma que existem dois tipos de sinapses neuronais: as sinapses químicas e as sinapses elétricas. Ambos os tipos de sinapses transmitem potenciais de ação para outros neurônios e diferem apenas no mecanismo de comunicação (químico ou elétrico).

Produtos químicos

Diagrama esquemático de uma sinapse química.
As sinapses químicas consistem na maioria das sinapses presentes no sistema nervoso. Consiste no intervalo entre o axônio do neurônio que transmite a informação (neurônio pré-sináptico) e o neurônio que receberá o disparo do neurotransmissor (neurônio pós-sináptico).

Quando o impulso nervoso chega ao final do axônio, o neurotransmissor é liberado na fenda sináptica, que se liga ao receptor na membrana celular seguinte, desencadeando o impulso nervoso, que continua a se propagar.

O impulso nervoso chega ao botão sináptico, que é a parte do neurônio pré-sináptico que irá liberar um neurotransmissor, que irá desencadear uma resposta que libera vesículas sinápticas com o neurotransmissor. Essas substâncias viajam através da fenda sináptica para locais receptores nos dendritos dos neurônios pós-sinápticos, que provavelmente geram potenciais de ação que causam impulsos nervosos que viajam pelo corpo celular e continuam até o axônio.

O elétrico

Diagrama de sinapse elétrica.
Alguns neurônios se comunicam através de sinapses menos comuns, que são sinapses elétricas, que são conexões muito estreitas entre dois neurônios. Essas junções comunicantes são compostas de proteínas chamadas ligantes, que permitem a continuidade entre as células, em grande parte sem o uso de neurotransmissores. Esse tipo de sinapse reduz bastante o tempo de transmissão dos impulsos elétricos entre os neurônios e é ideal para comportamentos que exigem respostas rápidas. Criaturas como lagostins, que precisam escapar rapidamente de predadores, têm sinapses elétricas em vários circuitos.

Esse tipo de sinapse também é usado por outros sistemas que se beneficiam da sincronização neuronal, como os neurônios do tronco cerebral que controlam o ritmo da respiração e as populações de neurônios secretores de hormônios. Essa sincronização auxilia na liberação de hormônios na corrente sanguínea. Essas chamadas junções abertas são abundantes no miocárdio (disco intercalado) e no músculo liso (corpo denso).

atos voluntários e involuntários
Todas as ações que realizamos são comandadas pelo sistema nervoso central.

A maioria desses comportamentos são planejados adequadamente e realizados de forma consciente, como beber de um copo, escrever, ler, jogar, etc.

No entanto, existem outros comportamentos que não são planejados até que sejam feitos. Por exemplo, se alguém acena em nosso rosto, nossa primeira reação é fechar os olhos. Se tocarmos em algo muito quente, nosso instinto imediatamente afastará nossas mãos. Mais especificamente, também temos um batimento cardíaco, que é um comportamento completamente automático.

São os chamados atos involuntários.

As ações voluntárias planejadas e executadas são dirigidas pelo cérebro (sistema nervoso somático periférico).
Ações involuntárias (instintos) não pensadas antes da execução são comandadas pela medula espinhal (sistema nervoso periférico autônomo).

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