Herbert Spencer, quem foi ele?

Herbert Spencer, quem foi ele?

Herbert Spencer (Derby, 27 de abril de 1820 – Brighton, 8 de dezembro de 1903) foi um filósofo, biólogo e antropólogo britânico, e um dos representantes do liberalismo clássico.

Spencer era um grande admirador do trabalho de Charles Darwin. “Sobrevivência do mais apto” é sua expressão, e em seu trabalho ele tenta aplicar as leis da evolução a todos os níveis da atividade humana. O pensamento de Spencer foi muito distorcido. Essas distorções lhe renderam o apelido de “Pai do darwinismo social”. No entanto, Spencer nunca usou o termo ou justificou a morte de indivíduos “mais fracos” e foi um notável oponente de governos militares e autoritários, coletivismo de qualquer tipo, colonialismo, imperialismo e guerra. Ele estuda o comportamento humano como um órgão biológico.

Seu trabalho colaborativo pode ser encontrado na revista APRESS(1885-1891).

Ele morreu em 8 de dezembro de 1903. Ele está enterrado no Cemitério de Highgate, Londres, Inglaterra.

Seus pensamentos
O filósofo aplicou as ideias que extraiu das ciências naturais à sociologia, criando um sistema de pensamento que foi muito influente em sua época. Suas conclusões o levam a defender a primazia do indivíduo perante a sociedade e o Estado, e que a natureza é a fonte da verdade, inclusive da verdade moral. No campo da educação, Spencer defende o ensino de ciências, se opõe à interferência do Estado na educação e disse que o principal objetivo das escolas é o desenvolvimento do caráter.

influências
Embora a maioria dos filósofos não conseguisse obter seguidores substanciais fora de seus grupos profissionais, nas décadas de 1870 e 1880 Spencer havia alcançado uma popularidade sem precedentes, como indicam suas vendas. Esta pode ser a primeira e talvez única vez na história que um filósofo vendeu mais de 1 milhão de cópias de sua obra durante sua vida. Nos Estados Unidos, onde a pirataria ainda é comum, sua editora autorizada, Appleton, vendeu 368.755 exemplares entre 1860 e 1903. O número não estava muito longe de suas vendas em sua Inglaterra natal, pois foram adicionadas edições em outras partes do mundo, e o número de um milhão de cópias parecia uma estimativa conservadora. Como disse William James, Spencer “expandiu a imaginação e libertou as mentes especulativas de inúmeros médicos, engenheiros, advogados, físicos, químicos e leigos em geral”.  Suas ideias, que enfatizavam o auto-aperfeiçoamento individual, encontraram uma audiência pronta entre a classe trabalhadora qualificada.

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