Infante Dom Henrique, quem foi ele?

Infante Dom Henrique, quem foi ele?

Infante Dom Henrique de Avis, 1º Duque de Viseu e 1º Senhor da Covilhã (Porto, 4 de março de 1394 – Sagres, 13 de novembro de 1460), foi um soldado de infantaria português e a figura mais importante desde o início dos descobrimentos, popularmente conhecido como Infante de Sagres ou O Navegador.

Os seus restos mortais encontram-se sepultados no Mosteiro da Batalha.

Vida
O Infante D. Henrique nasceu na Quarta-feira de Cinzas na cidade do Porto, Portugal, dia então considerado pouco auspicioso para o nascimento de uma criança. Era o quinto filho de João I de Portugal, fundador da dinastia de Avis, e de D. Filipe de Lencastre.

Foi baptizado poucos dias depois do seu nascimento, sendo seu padrinho o Bispo de Viseu. Seus pais o chamaram de Henrique, possivelmente em homenagem a seu tio materno, o duque Henrique de Lancaster (o futuro Henrique IV da Inglaterra).

Pouco se sabe sobre a vida da criança até os quatorze anos. Ele e seus irmãos (a chamada geração Ilustre) foram tutelados por cavaleiros da Ordem de Avis.

Ela foi a principal impulsionadora da expansão portuguesa, dos chamados descobrimentos portugueses.

Em 1414, ele convenceu seu pai a lançar uma campanha para capturar Ceuta, na costa norte-africana, próximo ao Estreito de Gibraltar. A cidade foi capturada em agosto de 1415,[2] e deu ao Reino de Portugal o controle das rotas comerciais marítimas entre o Atlântico e o Levante. Nessa ocasião foi armado cavaleiro e recebeu os títulos de Senhor da Covilhã e Duque de Viseu.

Foi também administrador da Ordem de Cristo.

Após a captura de Ceuta, foi para Lagos, onde dirigiu expedições ao Atlântico. Ele se cercou de estudiosos e navegadores portugueses, maiorquinos, genoveses e venezianos.

Durante a sua vida redescobriram-se as ilhas atlânticas, já conhecidas em mapas do século XIV: o arquipélago da Madeira e os Açores. A colonização e exploração das ilhas era sua responsabilidade.

Após a morte de seu irmão, o rei D. Duarte, o infante D. Pedro tornou-se regente, sendo seu sobrinho D. Afonso V menor. O conflito entre D. Afonso V e o seu tio Infante D. Pedro deu origem à Batalha de Alfarrobeira, na qual o Infante foi morto. O Infante D. Henrique aliou-se ao rei, seu sobrinho, contra o seu próprio irmão.

Expansão territorial
Durante o reinado de seu pai, a expansão para a África e o Atlântico começou. Henrique teve um papel importante nessa fase. As explorações continuaram durante os seguintes reinados e regências do Infante Pedro.

Conquista de Ceuta
Infante e seus irmãos queriam ser cavaleiros após a batalha e não no torneio. A captura da cidade de Ceuta no norte da África foi proposta.[2][3] Sua conquista também foi uma forma de o rei ganhar prestígio ao conquistar uma cidade muçulmana, pois eram considerados inimigos dos cristãos.

O enorme exército partiu em 23 de julho de 1415. A captura ocorreu em 21 de agosto. Em 18 de fevereiro de 1416, foi-lhe confiado o governo de Ceuta. Coube a ele organizar a manutenção desta fortaleza no Marrocos no reino.

Em 1418 regressou a Ceuta na companhia de D. João, seu irmão mais novo. Os Infantes lideraram uma expedição de socorro à cidade, que nesse ano sofreu o seu primeiro grande cerco, imposto conjuntamente pelas forças dos reis de Fez e Granada. O cerco foi levantado e D. Henrique tentou imediatamente atacar Gibraltar, mas o mau tempo impediu-o de desembarcar, demonstrando novamente a insolência e o zelo anti-muçulmano do infante. De regresso a Ceuta, foi ordenado pelo pai a não continuar tal empreendimento, pelo que regressou ao reino nos primeiros meses de 1419. Nessa altura fornecia uma frota privada que operava no Estreito de Gibraltar a partir de Ceuta. . Isso lhe deu outra fonte de renda e muitos de seus homens se acostumaram com a vida no mar. Mais tarde, alguns deles seriam utilizados nas viagens dos Descobrimentos.

Expansão marítima
Cruz de Cristo usada em velas
A cruz de Cristo foi usada nas velas durante as viagens de exploração.
Em Lagos, Algarve, a criança fixou residência. Várias expedições foram realizadas por sua iniciativa ou com sua permissão.[2] Em 1418, dois dos seus escudeiros, João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz Teixeira, reconheceram a ilha do Porto Santo no arquipélago da Madeira, e no ano seguinte a ilha da Madeira. Essas ilhas já estão marcadas em português e textos do século passado. As ilhas revelaram-se muito importantes, produzindo grandes quantidades de cereais, minimizando a escassez que assolava Portugal. O arquipélago foi doado por D. Henrique em 1433 a Duarte I de Portugal, sucessor de D. João I.

A 25 de maio de 1420, D. Henrique foi nomeado governador da Ordem de Cristo, cargo que exerceu até ao fim da sua vida.[3] Tendo em conta o seu interesse pela exploração do oceano Atlântico, a posição e os recursos da ordem foram decisivos ao longo da década de 1440. Desde que assumiu a tutela da ordem, as velas passaram a usar a cruz de Cristo.

Em 1427, os seus navegadores descobriram as primeiras ilhas dos Açores por Diogo de Silves. Outra data aponta para 1431 por Gonçalo Velho.Estas ilhas desabitadas também foram posteriormente colonizadas pelos portugueses.

Mapas do século XIV indicam a existência de ilhas nas coordenadas dos Açores.

Sonho de Criança, de José Malho
Até ao tempo do Infante D. Henrique, o Cabo Bojador era o ponto mais meridional conhecido pelos europeus na costa de África. Gil Eanes, comandando uma das expedições, foi o primeiro a atravessá-lo em 1434, dissipando os receios então existentes sobre o desconhecido para além do cabo.

Após a morte de D. João I, ascendeu ao trono D. Duarte, irmão de D. Henrique. O rei deu a seu irmão um quinto de todos os lucros comerciais das áreas descobertas, bem como o direito de explorar além do Cabo Bojador.

O reinado de D. Duarte durou apenas cinco anos, após os quais D. Henrique apoiou o irmão D. Pedro na regência como seu “braço direito”, sendo seu lugar-tenente[7] durante a menoridade do sobrinho D. Afonso V em troca de confirmação de seus privilégios. Ele também continuou a colonizar os Açores durante sua regência.

Com um novo tipo de embarcação, a caravela, as expedições ganharam um grande impulso. O Cabo Branco foi alcançado em 1441 por Nuno Tristão e Antão Gonçalves. Baía de Arguim em 1443, seguindo-se a construção de uma feitoria em 1448.

Foi também em 1441 que os primeiros escravos foram trazidos e uma feitoria foi estabelecida no Cabo Branco. Dinis Dias alcançou o rio Senegal e contornou Cabo Verde em 1444. Ela visitou a Guiné. Assim, as fronteiras do sul do grande deserto do Saara foram cruzadas. Desde então, D. Henrique cumpriu um de seus objetivos: desviar as rotas comerciais do Saara e ter acesso às riquezas da África Austral. Em 1452 a chegada do ouro foi em quantidade suficiente para que os primeiros Cruzados fossem cunhados neste metal.

Entre 1444 e 1446 cerca de quarenta navios zarparam de Lagos. Na década de 1450, o arquipélago de Cabo Verde foi descoberto. A partir dessa época vem a encomenda do mapa-múndi do Velho Mundo para Fra Mauro, um monge veneziano.

Em 1460, a costa foi explorada até a atual Serra Leoa.

No entanto, D. Henrique também se ocupava dos assuntos internos do Reino. Acredita-se que ele tenha patrocinado na Universidade de Coimbra a criação do Departamento de Astronomia e Filosofia.

Um dos motivos da exploração marítima era encontrar o reino do Preste João. Era desejável obter uma aliança com este reino cristão para atacar os muçulmanos pela retaguarda.

Desastre de Tânger
Foi um dos principais articuladores da conquista de Tânger em 1437, que se revelou um grande fracasso, pois o seu irmão mais novo D. Fernando (Infante Santo) foi feito refém em Marrocos até à sua morte em 1443. a garantia do regresso de Ceuta, o que nunca aconteceu. Sua reputação militar foi prejudicada e seus últimos anos foram dedicados à política e à exploração.

Herança
Durante a sua vida, o arquipélago da Madeira e dos Açores foi redescoberto. Sua colonização e uso econômico foi concluída.

Outro acontecimento importante foi a travessia do Cabo Bojador em 1434 por Gil Eanes.

Em vida, chegou ao arquipélago de Cabo Verde em 1455 Cadamosto.

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