Robert Barnes – Quem foi Robert Barnes?

Robert Barnes – Quem foi Robert Barnes?

Robert Barnes (c. 1495 – 30 de julho de 1540) foi um reformador e mártir inglês.
Barnes nasceu em King’s Lynn, Norfolk, em 1495, e foi educado em Cambridge, onde foi membro dos Frades de Austin. Algum tempo depois de 1514, ele foi enviado para estudar em Leuven. Barnes voltou a Cambridge no início da década de 1520, onde se formou Doutor em Divindade em 1523 e, logo depois, foi nomeado Prior de seu convento de Cambridge.

John Foxe diz que Barnes foi um dos homens de Cambridge que se reuniram na White Horse Tavern para leitura da Bíblia e discussão teológica no início da década de 1530. Com o incentivo de Thomas Bilney, Barnes pregou na Missa da Meia-Noite de Natal em 1525 na Igreja de St Edward em Cambridge. O sermão de Barnes, embora contra a pompa clerical e os abusos eclesiásticos, não foi particularmente heterodoxo nem surpreendente. No entanto, ao ver um chefe de igreja cujo processo civil resultou na prisão de um homem local, Barnes afastou-se de seu texto preparado para denunciar ações judiciais de um cristão contra outro – e isso em uma igreja tradicionalmente associada ao colégio de advogados. Vindo em um momento em que o cardeal Wolsey tentava impedir a infiltração de cópias das obras de Lutero no continente, as observações de Barnes pareciam suspeitas.

Como resultado, em 1526 ele foi levado perante o vice-chanceler por pregar um sermão heterodoxo e foi posteriormente examinado por Wolsey e quatro outros bispos. Ele foi condenado a abjurar ou ser queimado; e preferindo a primeira alternativa, foi entregue à prisão de Fleet e depois aos Frades de Austin em Londres. Embora confinado em casa, ele tinha permissão para receber visitas. Posteriormente, foi descoberto que, enquanto estava lá, Barnes se tornou um conhecido distribuidor de cópias contrabandeadas da Bíblia em língua vernácula.

Ele escapou para Antuérpia em 1528 e também visitou Wittenberg, onde se tornou um bom amigo de Martinho Lutero. Enquanto estava em Wittenberg no verão de 1531, Barnes foi contratado para averiguar a opinião de Lutero e outros religiosos continentais sobre o processo de divórcio entre Henrique VIII e Catarina de Aragão. Naquele ano, ele também publicou a primeira edição de A Supplication, que essencialmente descreveu sua teologia luterana em um apelo a Henrique VIII. Stephen Vaughan, um agente de Thomas Cromwell nos Países Baixos e um reformador avançado, encontrou uma cópia da obra de Barnes e ficou tão impressionado com sua filosofia política luterana de realeza que implorou a Cromwell para conceder ao exílio uma audiência.
No final de 1531, Barnes voltou à Inglaterra, tornando-se um dos principais intermediários entre o governo inglês e a Alemanha luterana, e passou os anos seguintes indo entre a Inglaterra e a Alemanha. Ele era um defensor ferrenho da Supremacia Real de Henrique sobre a Igreja da Inglaterra. Em 1539, ele foi empregado em negociações relacionadas com o casamento de Anne de Cleves. A política era de Cromwell, mas Henrique VIII já havia se recusado em 1538 a adotar a teologia luterana, e o estatuto dos Seis Artigos (1539), seguido pelo casamento malsucedido do rei com Ana de Cleves (1540), levou os agentes dessa política à ruína .

Um ataque ao Bispo Gardiner por Barnes em um sermão na Cruz de São Paulo foi o sinal para uma luta amarga entre os cortesãos protestantes, proto-anglicanos e cripto-católicos no conselho do rei Henrique, que grassou durante a primavera de 1540. Barnes foi forçado para se desculpar e se retratar; e o bispo Gardiner proferiu uma série de sermões na Cruz de São Paulo para neutralizar as invectivas de Barnes. Mas cerca de um mês depois, Cromwell foi nomeado conde de Essex, amigo de Gardiner, o bispo Sampson, foi enviado para a Torre e Barnes voltou ao luteranismo. Foi uma vitória ilusória. Em julho, Cromwell foi atingido, Anne de Cleves se divorciou e Barnes foi queimado (30 de julho de 1540).

Cinco outros dissidentes religiosos foram executados no mesmo dia: dois companheiros luteranos; William Jerome e Thomas Gerrard foram, como Barnes, queimados na fogueira por heresia sob os Seis Artigos; três católicos: Thomas Abel, Richard Fetherstone e Edward Powell, foram enforcados por alta traição, por rejeitar o título do rei como Chefe Supremo da Igreja da Inglaterra. Luteranos e católicos no continente ficaram chocados e horrorizados. Lutero publicou a confissão de Barnes com um prefácio de sua autoria como Bekenntnis des Glaubens (1540).

Alguns historiadores concluíram que Barnes foi crucial para que os protestantes e católicos ingleses compreendessem a Reforma ao seu redor.

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