O que foi a Batalha do Estreito de Dover?

O que foi a Batalha do Estreito de Dover?

A Batalha do Estreito de Dover foi uma batalha naval que ocorreu entre 26 e 27 de outubro de 1916, durante a Primeira Guerra Mundial, entre a Grã-Bretanha e o Império Alemão. Um comboio de dois torpedeiros alemães e meio da frota flamenga lançou um ataque ao Estreito de Dover na tentativa de destruir a represa de Dover além dos navios aliados que passavam pelo estreito.

Quando os torpedeiros alemães se aproximaram da barragem, eles ficaram cara a cara com o destróier britânico Flirt, e a batalha começou. Os alemães conseguiram destruir Flirt e passaram a atacar com sucesso os navios da represa, mas foram novamente interceptados por uma frota de destróieres britânicos. Os alemães conseguiram repelir as forças navais britânicas antes de recuar. No final da noite, os britânicos haviam perdido um destróier, um navio de transporte e vários navios de guerra, enquanto os alemães haviam perdido apenas um torpedeiro.

Em outubro de 1916, a frota flamenga foi reforçada pelo Almirantado Alemão com duas frotas completas de torpedeiros. A transferência das frotas de 3º e 9º torpedeiros para a Flandres teve um impacto direto no equilíbrio de poder no Estreito de Dover. Como antes, a frota flamenga estava equipada com apenas três grandes torpedeiros e alguns pequenos torpedeiros (barcos torpedeiros classe A); eles agora tinham 23 grandes torpedeiros capazes de combater as patrulhas britânicas em Dover. A frota flamenga não deixou a área de Dover devido à falta de grandes torpedeiros, então as defesas britânicas não eram importantes na área.

Com sua nova frota, o comandante da frota flamenga Ludwig von Schroeder decidiu lançar um ataque às suas barragens e navios aliados no Canal da Mancha no Estreito de Dover. A represa de Dover não estava pronta para um ataque, embora os britânicos tivessem fechado o canal durante a noite para se defender de um ataque alemão. Para lidar com os 23 navios de Schroeder, a barragem foi guardada apenas pelo antigo destróier HMS Flirt, o iate Ombra e a traineira H. E. Straud. [3] As quatro divisões navais que guardavam a rede antissubmarino da barragem estavam armadas com apenas uma espingarda. Há também seis destróieres da classe Horde, que podem vir em socorro em caso de ataque, e várias unidades Harwich espalhadas ao longo do rio Downs.

Os navios torpedeiros alemães foram divididos em cinco grupos para atacar navios em diferentes segmentos do canal. A 5ª Frota alemã foi para a represa de Dover, encontrou 5 navios da 10ª Divisão de Arrastões com redes anti-submarino e começou a atacá-los. [5] Depois de ouvir os tiros, a escolta da Frota aproximou-se dos navios ainda não identificados, preparando-se para atacá-los. Navios não identificados responderam ao sinal britânico com um sinal semelhante. O comandante de Flirt estava confuso, acreditando que o navio que se aproximava era um destróier aliado e que a traineira havia sido atacada por um submarino. Um barco aberto também foi lançado do Flirt para resgatar os sobreviventes da traineira afundando. [3] Navios alemães voltaram sua atenção de traineiras para contratorpedeiros e os atacaram, pegando-os desprevenidos. Em menor número, Fleet tentou abalroar um dos navios alemães, mas foi afundado por fogo de artilharia e torpedos após uma breve luta. Depois de afundar o Flirt, os alemães continuaram a atacar a barragem, afundando dois arrastões da 8ª e 16ª divisões de traineiras. No total, 6 arrastões foram afundados e 3 foram danificados, como H. E. Straud, antes da 5ª meia-frota ser evacuada.

Quando as autoridades britânicas souberam do ataque alemão, enviaram seis destróieres da classe Horde para reforços: Amazon, Mohawk, Viking, Tatar, Cossack e Nubian. Devido a um mal-entendido de suas ordens, Henry Olyphant do Viking, o comandante britânico da divisão de destróieres, não tinha toda a sua força como uma única unidade. Em vez disso, ele dividiu os navios em dois grupos – vikings, moicanos e tártaros em um; núbios, amazonas e cossacos no outro. Os núbios se moveram mais rápido que os outros e foram os primeiros a chegar ao naufrágio.

Enquanto isso, os navios alemães da outra metade da frota capturaram o transportador Empress perto de Goodwin Sands em seu caminho de volta da costa francesa. Os alemães embarcaram no Queen e resgataram toda a tripulação antes de afundá-la.

Depois que o Nubia entrou em contato com a 17ª Semi-Frota Alemã, o navio caiu no mesmo erro do Flirt, tratando os navios alemães como aliados. Surpreendidos pelo fogo de artilharia, os núbios tentaram sem sucesso abalroar o último navio alemão na frente, mas foram atingidos por um torpedo, destruindo sua proa. [2] O Amazonas e o cossaco navegaram até o rio Núbio para ajudar e atacar os navios alemães. A Amazon acabou sendo baleada várias vezes pelos alemães, destruindo duas de suas caldeiras antes de evacuar. A tripulação da Viking também enfrentou os torpedeiros da Kaiserliche Marine. Em seu retorno a Zeebrugge, a 18ª Meia-Frota encontrou o grupo de contratorpedeiros de Oliphant e os enfrentou. Embora os vikings tenham escapado ilesos, os mohawks foram atingidos algumas vezes antes que os alemães conseguissem escapar para as margens de segurança. [8] No final da batalha, o Comandante da Patrulha de Dover, Reginald Bacon, enviou a Divisão de Dunquerque para interceptar os torpedeiros alemães e voltou para Flandres, mas os alemães conseguiram escapar antes de serem capturados por reforços.

Depois da batalha
Os britânicos não conseguiram resistir ao ataque alemão; um total de seis navios britânicos foram destruídos, com exceção do Flirt e do transporte Queen. Além dos que afundaram, houve outros danificados, incluindo três destróieres, três arrastões e uma traineira da Marinha. As baixas também foram pesadas, com 45 britânicos mortos, 4 feridos e 10 prisioneiros. Do lado alemão, apenas o SMS G91 sofreu alguns danos e não houve vítimas. O sucesso deste ataque levou a mais ataques alemães no Canal da Mancha; os ataques continuaram até novembro de 1916, quando a 3ª e a 9ª Frota de Torpedo foram implantadas na Frota Alemã de Alto Mar.

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