O que é o Urânio?

O que é o Urânio?

O urânio (em homenagem a Urano), elemento químico de símbolo U, massa atômica igual a 238 u e número atômico 92 (92 prótons e 92 elétrons), é um elemento natural muito mais abundante que a prata . , comparável em abundância ao molibdênio e ao arsênico, mas quatro vezes menos que o tório.

Foi descoberto na Alemanha em 1789 pelo alemão Martin Klapros. Foi o primeiro elemento a descobrir propriedades radioativas. Seus isótopos mais comuns têm meias-vidas longas (aproximadamente 4,5 bilhões de anos para o urânio-238 e 700 milhões de anos para o urânio-235).

O urânio é usado na indústria militar (secundária às bombas atômicas e de hidrogênio) e como combustível em usinas nucleares para gerar eletricidade. [3]

A Agência Internacional de Energia Atômica estima as reservas globais de urânio em 5,4 milhões de toneladas em 2009, com a Austrália respondendo por 31%, Cazaquistão 12%, Canadá 9% e Rússia 9%. Em comparação com 2008, a produção mundial aumentou cerca de 50.000 toneladas em 2009, com os maiores produtores em 2009 sendo o Cazaquistão (28%), Canadá (20%), Austrália (16%), Namíbia (9%), Rússia (7%) , Níger (6%) e Uzbequistão (5%).

A nova mina Tumalapali, revelada à mídia em agosto de 2011, está localizada no estado de Andhra Pradesh, no sul da Índia, e pode ser a maior reserva de urânio do mundo. A mina foi confirmada para conter 49.000 toneladas de minério, de acordo com o Ministério de Energia Atômica da Índia. Mas há indícios de que o total seja três vezes maior, com capacidade total de 150 mil toneladas. Assim, mesmo com urânio de baixo teor, seria o maior do mundo.

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